Phonics Parents Guide 

Phonics是近年香港非常熱門的幼兒英語學習的範疇。現時,大部份的小學,幼稚園均會提供不同的Phonics課程。但由於正規教育提供的Phonics課程受到教學時數,學生人數等等種種限制,學生選擇適當的教育中心提供的Phonics課程方能有效學習。由於很多家長對學習Phonics究竟是學甚麼仍然不太了解,所以我們會定期以深入淺出的方式為家長講解。

甚麼是英語拼音(Phonics)?

簡單而言,Phonics是一套為幼童而設計的學習方法,目的是讓幼童早日掌握閱讀英語(reading)的能力。對幼童而言,二十六個英文字母就像不同形狀的符號一樣,試想像一下,要小小的腦袋記住這麼多符號,還要記住不同的組合方式產生的英文字,是多困難的事。所以,很多幼童年紀小小會讀很多英文字,如cat, dog, car, sun等等,但他們記住的只是該物件的圖畫,如果沒有了圖畫,很多幼童都會啞口無言。學習Phonics,就是教曉幼童二十六英文字母原來都有獨立的發音,比起硬背冷冰冰的符號,自然容易得多。

學習Phonics的目的是甚麼?

很多家長為子女查詢報讀Phonics時,其實並不知道為甚麼要讀Phonics,一般而言,他們主要分為3大類:

1.  以為是學ABC的Playgroup;

2. 以為是學英語發音,懂得說一口流利的英語;
3. 受到很多坊間補習社的誤導,以為是學習串字,讓他們默書成績更好;
由於家長並不了解而對子女抱有錯誤的期望,學習一段時間後,他們發覺子女並未能達到要求,於是開始懷疑學校教學質素有問題而暫停,白白浪費時間和金錢。其實學習Phonics,就好像學習一套邏輯的解碼系統。例如很多未學習Phonics的幼童,見到 “teacher”這個字,他們只能記住字的形狀和發音,至於學習了Phonics的幼童,就可以拆成 “t”, “ea”, “ch”, “er”等音,然後讀出該字。

學習Phonics這種解碼系統,情況有點像學習數學的四則運算法則,很講求邏輯性和反覆練習。當掌握得心應手時,對閱讀故事書和文章,均會覺得更容易。要量度學習Phonics的成果,也有一套完善的評估方法,衡量他們的reading age 和actual age的距離,了解他們的閱讀能力比真實年齡超前多少。當閱讀能力加強後,自然也會間接幫助串字和口語。當然,除了拼音,良好的詞彙和文法水平,都是口語和默書不可缺少的能力。

甚麼叫閱讀能力?

學習Phonics主要是培養幼童的閱讀能力(Reading skill)。簡單點說,即是早點學懂自己看英文書。我們經常說到的閱讀理解(Reading Comprehension),其實是分成兩個步驟,閱讀+理解。當幼童學懂讀一本英文書,他自然會想去尋求英文字的解釋,及了解書的內容。久而久之,越看得多書,就會識得更多字,也越容易學習文法,幫助理解句子及文章,以及培養其他範疇的認知能力。外國有些研究指出,同一年級的小學生每天的閱讀習慣可以差天共地,最好的學生群(90 percentile)平均每天閱讀21.1分鐘,比起最差的(10 percentile)平均每天閱讀0.1分鐘,一年下來,前者兩天的閱讀時間就等如後者的一年了,可想而知分別有多大。

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學習Phonics一般要學習多久?

​很多家長為子女報讀Phonics時,經常會問到究竟需要學習多久?正如前文所說,學習Phonics就好像學習數學的四則運算一樣,除了要明白基本的元音、變化音等之外,還需要不斷進行拼音的訓練,才會掌握得越來越好。一般而言,第一階段的學習,主要是認識所有的元音及變化音,約需1年時間;到了第二階段,就會開始進行多些拼音的訓練,同步開始閱讀不同類型故事書,由於這個階段的目的是鞏固之前所學的和培養閱讀的習慣,所以已沒有明顯的時間表,就好像問:「學習英語要學多久?」一樣,因人而異,主要視乎幼童有沒有興趣繼續學習。

在英國,很多學校在Reception year(約等於香港的K2)開始每天教授約1小時的Phonics,Term 1的9星期主要學習元音,Term 2及Term 3共24星期,就會練習拼音(blending)和變化音的學習。到了Year 1(等於香港的P1),學校就會進行有關Phonics的閱讀訓練,選擇適合練習拼音的故事書供學生閱讀,藉此培養獨立閱讀故事書的能力。 

如果將Reception year的時間換轉成香港,所需的時間大概如下:
Reception Year
Term 1: 9星期=45天=1年(以香港每周上課1小時計算) 
Term 2 + Term 3: 24星期=120天=約2年

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家長判斷子女學習進度的謬誤:(一)用字錯誤

​當子女學習了拼音課程一段時間後,家長都想知道子女的學習效果。其中一個很常用的方法,家長會拿出一些字卡,考考子女懂不懂讀出來。這個方法理論上正確,但是究竟拿些甚麼字去考自己的子女,郤很有學問。

家長最喜歡用一些自以為很簡單的字去考驗子女,例如:Apple, Orange, Car, Cow等等。可是,在學習拼音的範疇,這些都是很深的字,因為Apple 涉及 “slient e”, Orange的尾音ge是 “soft g”, Car 的尾音ar是 /ar/, Cow 的尾音ow是/ou/,這些都是拼音課程比較難的部份。就是因為家長考錯,子女不會讀,就做成子女學得不好的錯覺。如果家長想考驗子女,最好用以下的字:
PET, CAT, DOG, RED, BAT, HAT, SIT, RAT

家長判斷子女學習進度的謬誤:(二)進展緩慢

​當子女學習了一段時間Phonics後,父母發覺子女女經常記錯單音,也對blending毫無頭緒,就會簡單判斷學校的教學法出現問題。原來,即使在母語為英語的英國,也有約20%的學童會在學習Phonics時出現障礙。這些Struggling children主要是因為薄弱的視覺記憶(因而無法記住每個元音),或是不知道怎樣將不同的音拼合在一起(因而無法讀出簡單的字)。要知道自己的子女是否Struggling children,家長只要向專業的導師查詢便可知道。當然,家長也無須過份擔心,只要透過額外的練習,大部份學童都能重回正軌。

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學校己經有得學,為甚麼還要專門學習Phonics?

​越來越多研究證實Phonics對學童的英語閱讀能力幫助很大,香港的教育界也對Phonics越來越注重,現時,大部份幼稚園已經會教授Phonics,一般由K2開始到P3。因此,家長又會產生一個疑問:學校已經有得學,為甚麼還要在外面學?

當然,對某部份學生來說,他們很容易跟得上學校的Phonics課程進度,但普遍而言,大班教學(幼稚園約20人1班)與小班教學(坊間教育中心一般約2-6人1班)對學習效果會產生很大影響。特別是Phonics是一項頗為邏輯性的課程,需要老師針對不同學童進度而進行反覆練習,才能達到理想效果。有得學,和學得好不好,是兩個不同的概念,千萬不要混淆。

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家長想知道子女學得好不好的三十個字?

​之前曾經提過家長想測試子女的英語拼音學得好不好時,有時會用錯一些以為很顯淺的字來考考子女,例如apple, car, orange等。家長如果想知道子女的進度,可以參考下面的字庫了解子女的進度。

1st Level: sit, cat, map, nap, get, but
2nd Level frog, lock, nest,
3rd Level rain, boat, tie, see
4th Level vest, yam, zip
5th Level chip, shop, this, teeth
6th Level cloud, boy, foot, summer, start
7th Level game, like, home
8th Level girl, walk

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學習Phonics對默書有幫助?

​最近收到一些家長查詢Phonics課程時,又再問及Phonics是否會讓子女容易些應付將來升讀小學後的英文默書,所以不厭其煩在這裡再解釋一次。小學的英文課本,由於在設計時沒有考慮Phonics的因素,所以很多時默書的Vocabulary,不能用Phonics的基本規則去默寫。舉例:一個學了一至兩年Phonics,對音韻掌握得很好的學生,他可以聽到castanets, pumpkin, dentist等很長的字時,利用Phonics默寫出來。但一些沒有跟隨Phonics規律的字,好像前文提及的apple, orange, you等,學生就只可以用記憶記下它們的串法,然後默寫出來。而更重要的是,學習Phonics不是為了默書,而是為了閱讀 (Reading),請家長們不要本末倒至。

為甚麼學習Phonics一段時間仍然不會說英文?

曾經教過很多學生,他們開始學習Phonics的時候,由於年紀尚幼,平日又沒有機會和人說英語,所以基本上不能聽懂老師說些甚麼,也難以回答老師問題。在學習了一段時間後,雖然已經可以記住很多單音,雙音,但由於上課時欠缺太多時間作口語訓練,口語部份仍然難有太大進展。這時家長就會埋怨為甚麼子女上了一段時間英文課,連基本的對答都不會。在這裡奉勸家長們,現時英語教學已經越來越細分,請小心選擇英語課程,知道它會為子女帶來甚麼,不要盲目以為報了一種英語課程,就可以改善聽、講、讀、寫等不同能力。

家長在家裡可以如何協助子女溫習Phonics?

    

有些家長在子女報讀了Phonics課程一段時間後,很想和子女一起在家溫習,但由於不太懂得Phonics的內容和學習方法,所以不知如何是好。其實,父母具備Phonics的基礎知識當然最理想,但礙於時間、能力等等原因,父母很難認識所有子女正在學習的範疇。記著,只要父母為子女建立一個有規律的時間表,然後靜靜在旁邊看著他溫習,這樣基本上已經足夠,就像子女正在學習樂器,父母也不一定要懂得該種樂器一樣。有時子女碰到不明白的情況或難題,為他記下來,然後下次上堂前詢問老師。最重要讓子女明白的是,認真學習和練習的態度。

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